Astronauta desde la ISS logra impresionante imagen de un potencial “arranque azul”, un extraño rayo que va hacia arriba – FayerWayer


Thomas Pesquet, un astronauta de la Agencia Espacial Europea, actualmente a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés), publicó una impresionante imagen de un extraño tipo de rayo que va hacia arriba, llamado arranque azul.

Pesquet tomó la fotografía el pasado 9 de septiembre desde la ISS mientras orbita a 400 kilómetros sobre la Tierra y la compartió recientemente en Flickr.

El resplandor azul fue visto sobre Europa durante una tormenta eléctrica y es considerado como un “evento luminoso transitorio”, también conocido como relámpago de la atmósfera superior.

Estos destellos de luz brillantes e impredecibles se forman típicamente en nuestro planeta a unas 60 millas por encima de las grandes tormentas eléctricas, creando destellos que duran solo milisegundos.

A través de Flickr, el astronauta escribió: “Un solo fotograma de un lapso de tiempo sobre Europa, que muestra un trueno con un evento luminoso transitorio en la atmósfera superior. Esto es algo muy raro y tenemos una instalación fuera del laboratorio europeo Columbus dedicada a observar estos destellos de luz”.

Lo fascinante de este relámpago es que hace solo unas décadas los pilotos los habían observado anecdóticamente y los científicos no estaban convencidos de que realmente existieran”, contó.

La ISS, un lugar ideal para capturar fotos

La ISS, que tiene 357.5 pies de ancho y 739.4 pies de largo, completa una órbita completa alrededor de la Tierra una vez cada 90 minutos. Pesquet explicó que la Estación Espacial Internacional es extremadamente adecuada para capturar tomas de este tipo, ya que sobrevuela el ecuador donde hay más tormentas eléctricas.

Muchos eventos luminosos transitorios que ocurren en la Tierra durante las tormentas eléctricas se describen utilizando una variedad de nombres fantásticos, incluidos elfos, sprites y trolls, pero estos son acrónimos de términos técnicos, reseña el Daily Mail en su reporte.

En la Tierra, los elfos, los duendes y los trolls aparecen de color rojizo debido a su interacción con el nitrógeno en la atmósfera superior.

Aunque Pesquet no indicó específicamente qué tipo de evento luminoso transitorio fue, podría ser un arranque azul, una descarga de relámpago que se extiende hacia arriba a través de la estratosfera.

Podría ser un potencial arranque azul, un fenómeno estrechamente relacionado con los jets azules, excepto por el hecho de que son más cortos y brillantes.

Al respecto, el doctor Victor P. Pasko, profesor asociado de ingeniería eléctrica en Penn State, puntualizó: “Los arrancadores azules parecen ser jets azules que nunca lo logran”.

Finalmente, Thomas Pesquet concluyó en su publicación: “Si avanzamos unos años, podremos confirmar que los elfos y los sprites son muy reales y también podrían estar influyendo en nuestro clima”.