Cómo ver el lanzamiento de la misión totalmente civil de SpaceX


El Falcon 9 y la nave espacial Crew Dragon en la plataforma de lanzamiento, el 12 de septiembre de 2021.

El Falcon 9 y la nave espacial Crew Dragon en la plataforma de lanzamiento, el 12 de septiembre de 2021.
Imagen: Inspiration4/SpaceX

El miércoles 15 de septiembre podría ser un día histórico, dado que cuatro civiles se preparan para ser lanzados a bordo de un cohete Falcon 9 de SpaceX para una misión de tres días en la órbita terrestre baja. Puedes ver la misión en vivo aquí mismo.

A principios de este año, tanto Virgin Galactic como Blue Origin enviaron tripulaciones totalmente civiles al borde del espacio. Ahora es el momento para el próximo salto gigante, con SpaceX preparándose para enviar una tripulación totalmente civil a la órbita terrestre. Eso nunca había sucedido, ya que todos los viajes previos a la órbita con tripulación incluyeron al menos un astronauta profesional empleado por el gobierno.

La ventana de lanzamiento de cinco horas comienza a las 8:02 p.m. EDT (jueves 16 de septiembre a las 00:02 UTC). La tripulación totalmente civil compuesta por cuatro personas (Jared Isaacman, Hayley Arceneaux, Sian Proctor y Chris Sembroski) se sentará dentro de una nave espacial Crew Dragon de SpaceX especialmente modificada. Un cohete Falcon 9 reutilizable despegará de la plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy en Florida, llevando a la tripulación a la órbita terrestre baja.

Puede ver el lanzamiento en la web de SpaceX, pero puedes pasar el rato aquí y ver la transmisión en vivo que se proporciona a continuación. El webcast está programado para comenzar a las 3:45 p.m. EDT (7:45 p.m. UTC), es decir, 4 horas y 15 minutos antes del despegue.

Hay un 70% de posibilidades de que las condiciones meteorológicas sean favorables para el lanzamiento de hoy. Si se pospone por cualquier motivo, SpaceX volverá a intentarlo mañana (jueves 16 de septiembre) a la misma hora.

Un programa producido por Netflix comenzará a las 7:00 p.m. EDT (11:00 p.m. UTC). Karamo Brown de Queer Eye y la periodista Soledad O’Brien presentarán el especial de YouTube en vivo, y contará con una gran cantidad de apariciones de celebridades. La serie de Netflix Countdown: Inspiration4 Mission to Space ha estado siguiendo el entrenamiento de la tripulación, con los episodios uno a cuatro que ya están disponibles en el servicio. La quinta y última entrega se estrenará a finales de septiembre.

Isaacman, el multimillonario fundador y director ejecutivo de Shift4 Payments, estará al mando de la misión, mientras que Proctor, una profesora de geociencias, actuará como piloto. Arceneaux, una sobreviviente de cáncer pediátrico, será la primera persona en ir al espacio con una parte del cuerpo protésica y la estadounidense más joven en orbitar la Tierra. Sembroski es un ingeniero aeroespacial y veterano de la Fuerza Aérea. El funcionamiento del Crew Dragon es autónomo, por lo que no se espera que la tripulación realice ningún pilotaje real.

SpaceX tiene como objetivo desplegar la Crew Dragon a una altitud de 575 km, que es más alta que el Telescopio Espacial Hubble y la Estación Espacial Internacional. La tripulación verá la Tierra desde la Cúpula del Dragón, la “ventana espacial contigua más grande jamás volada”, según SpaceX. La compañía dirigida por Elon Musk dice que la cúpula de observación de tres capas fue “ampliamente probada y calificada para el vuelo” y reemplaza el mecanismo utilizado por Crew Dragon para el acoplamiento a la ISS.

El miembro de la tripulación de Inspiration 4, Jared Isaacman, mirando desde la Cúpula del Dragón.

El miembro de la tripulación de Inspiration 4, Jared Isaacman, mirando desde la Cúpula del Dragón.
Imagen: Inspiration4/SpaceX

Además de mirar por la ventana y experimentar la ingravidez, la tripulación realizará una serie de experimentos científicos relacionados con la salud. Una vez que finalice el viaje de tres días al espacio, Crew Dragon realizará un reingreso a través de la atmósfera de la Tierra y hará un amerizaje asistido por paracaídas en una de varias ubicaciones posibles a lo largo de la costa este de Florida.

La tripulación de Inspiration4: Chris Sembroski, Sian Proctor, Jared Isaacman y Hayley Arceneaux.

La tripulación de Inspiration4: Chris Sembroski, Sian Proctor, Jared Isaacman y Hayley Arceneaux.
Imagen: Inspiration4/SpaceX

Uno de los principales objetivos de la misión Inspiration4 es recaudar 200 millones de dólares para el Hospital de Investigación Infantil St. Jude’s, y esa es sin duda una gran causa. Para SpaceX, sin embargo, la misión representa su primera incursión en el turismo espacial, en la que hay mucho dinero en juego. Isaacman pagó una cantidad no revelada por los cuatro asientos (Arceneaux fue elegida personalmente por Isaacman, y tanto Proctor como Sembroski ganaron concursos para participar). Según reportajes, SpaceX cobrará unos 50 millones de dólares por asiento para futuras misiones privadas.

Estoy ansioso por seguir el lanzamiento y los eventos de los próximos tres días, pero en ningún momento me dejaré engañar por la narrativa ingenua que está flotando en torno a esta misión: que los viajes al espacio pronto estarán disponibles para los el resto de nosotros.