De un millonario a una sobreviviente del cáncer ¿Quiénes viajarán en la nueva misión de SpaceX?


Los cuatro tripulantes de la misión Inspiration4 (Spacex)

SpaceX pondrá este miércoles por primera vez en órbita una tripulación integrada totalmente por novatos y sin ningún astronauta profesional a bordo. Los cuatro pasajeros supuestamente encarnan la apertura al espacio a todas las personas y eso le da nombre a la misión: Inspiration4.

Un multimillonario, Jared Isaacman, está detrás del proyecto. Fue él quien encargó la misión, costeó todos los gastos e invitó a tres personas anónimas no en base a un proceso de selección sino con un peculiar criterio: cada asiento tendrá un valor asignado.

Jared Isaacman, piloto multimillonario

Jared Isaacman, piloto multimillonario
Jared Isaacman, piloto multimillonario

Isaacman es el comandante de la misión. Estadounidense de 38 años, es el fundador y CEO de Shift4 Payments, que ofrece a comercios y restaurantes un servicio de procesamiento de transacciones con tarjeta bancaria. Creó la empresa a los 16 años en el sótano de su casa.

Fanático de pilotear, tiene un récord por dar la vuelta al mundo en un jet liviano y está cualificado para volar varios aviones militares. En 2012 fundó una academia de entrenamiento para pilotos de la Fuerza Aérea de Estados Unidos denominada Draken International.

Casado y padre de dos hijos, ha sido desde siempre un apasionado por la exploración del espacio.

En 2008 presenció en Kazajistán la partida de un cohete con uno de los primeros turistas que visitaron la estación espacial ISS, Richard Garriott. Fue después de esa experiencia que se contactó con SpaceX.

Su asiento en la nave representa al “liderazgo”.

Hayley Arceneaux, sobreviviente del cáncer

Hayley Arceneaux
Hayley Arceneaux

Hayley Arceneaux fue tratada de pequeña de cáncer a los huesos en el hospital St. Jude de Memphis, Tennessee, para el cual Isaacman organizó una recolección de fondos. Ahora, ella trabaja allí como asistente médica.

De 29 años, será la estadounidense más joven en orbitar el planeta y la primera persona con una prótesis que viaja al espacio. Será el encargada médica de la misión. Su asiento representa la “esperanza”.

Sian Proctor, profesora y candidata a astronauta

Sian Proctor
Sian Proctor

Sian Proctor, de 51 años, enseña geología en un pequeño colegio de Arizona.

Nació en Guam y su padre trabajó en la NASA durante las misiones Apolo. En Hawái participó en un experimento de simulación de la vida en Marte y dos veces se postuló a la NASA para convertirse en astronauta.

En 2009 se contaba entre la docena de finalistas entre más de 3.500 candidatos. Será la cuarta mujer negra enviada al espacio. Será la piloto de la misión asistiendo al comandante.

Se ganó su asiento, que representa la “prosperidad”, creando un sitio de ventas en línea vinculado al espacio como parte de una competencia organizada por la empresa de Isaacman.

Chris Sembroski, veterano de la fuerza aérea

Chris Sembroski
Chris Sembroski

De 42 años y veterano de la fuerza aérea estadounidense que sirvió en Irak, Chris Sembroski trabaja ahora en la industria aeronáutica para la compañía Lockheed Martin.

Fue escogido tras hacer una donación al hospital St. Jude. Su asiento en la nave representa la “generosidad”. Tendrá como tareas ayudar al manejo de la carga a bordo y de las comunicaciones con la Tierra.

Por otra parte, la misión Inspiration4 despegará del Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral (Florida) no antes de las 20.00 horas del 15 de septiembre (00.00 GMT del 16 de septiembre), 24 horas más tarde de lo previsto inicialmente.

“Esto nos brindará un tiempo extra para los preparativos finales, la revisión de los vehículos y de los datos”, subrayaron en un comunicado divulgado hoy Inspiration4 y Space X.

La misión alcanzará una altura de casi 575 kilómetros de la Tierra, superior a la de los viajes suborbitales que realizaron este año los millonarios Jeff Bezos y Richard Branson a bordo de sendas naves de sus respectivas compañías espaciales privadas.

La tripulación de Inspiration4 ha recibido entrenamiento de astronauta comercial por parte de SpaceX sobre el vehículo de lanzamiento Falcon 9 y la nave espacial Dragon, mecánica orbital, operación en microgravedad, gravedad cero y otras pruebas.

Los civiles han sido preparados para emergencias, ejercicios de entrada y salida de naves espaciales y trajes espaciales, así como simulaciones de misiones parciales y completas.

Este viaje orbitando la Tierra cada 90 minutos a lo largo de una ruta de vuelo personalizada será monitoreado cuidadosamente en cada paso por el control de la misión SpaceX.

La cápsula no tendrá esta vez un anillo de acoplamiento cerca de la nariz porque no será acoplada a la Estación Espacial Internacional (EEI). Una vez concluida la misión, Dragon volverá a entrar en la atmósfera de la Tierra para amerizar frente a la costa de Florida.

En 2020 SpaceX “devolvió la capacidad” de Estados Unidos para llevar astronautas de la NASA hacia y desde la Estación Espacial Internacional (EEI) desde territorio estadounidense por primera vez desde el último vuelo de un transbordador espacial en 2011.

Además de llevar a personal de la NASA, la nave Dragon también fue diseñada para llevar astronautas comerciales a la órbita terrestre, la EEI o más allá.

(Con información de EFE y AFP)

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