El rover Perseverance encuentra evidencia de antiguas inundaciones en Marte, dicen los investigadores


El rover Perseverance, que ha pasado meses viajando por Marte, difícilmente podría haber aterrizado en un lugar más interesante.

Cráter Jezero – un área seca y azotada por el viento de roca marciana donde el rover aterrizó en febrero – fue una vez el lecho de un lago alimentado por un antiguo río con inundaciones tan poderosas que podían mover rocas, dicen los científicos.

Esos descubrimientos, publicado la semana pasada en la revista Science, confirmó las sospechas de los científicos de que el cráter contenía un lago hace millones de años, y también sugiere que esta parte de Marte tuvo un pasado cálido y húmedo con un ciclo del agua más complicado de lo que se conocía.

“Aquí había ríos embravecidos”, dijo Katie Stack Morgan, científica adjunta del proyecto Mars 2020 y autora del artículo sobre el paisaje de Jezero hace unos 3,5 millones de años. “Jezero podría haber sido un buen lugar para vivir la vida y ese entorno ha evolucionado con el tiempo”.

Más estudios podrían ayudar a los investigadores a comprender por qué el planeta se secó y proporcionar nuevas pistas sobre si el planeta alguna vez tuvo vida.

Una vista desde el suelo

Una nueva perspectiva, gracias a la perseverancia, y el trabajo de investigación geológica de los científicos hizo posible estos conocimientos.

El rover, que transmitió imágenes desde la superficie del cráter a la Tierra, proporcionó a los científicos nuevas vistas que no se podían ver desde el espacio.

“Lo que crees que ves desde la órbita alrededor de Marte puede no ser lo que ves cuando entras en el cráter al nivel de los ojos”, dijo Stack Morgan.

Las imágenes a nivel de la superficie apoyaron la teoría de los científicos de que Jezero alguna vez contó con un lago profundo.

Las imágenes también les dieron a los científicos, incluidos 39 autores del artículo de Science, la capacidad de analizar más a fondo las capas de una roca en un afloramiento llamado Kodiak. Los investigadores encontraron que esas capas eran consistentes con la forma en que aparecen los deltas de los ríos en la Tierra, lo que sugiere que el agua fluyó hacia el antiguo lago.

Pero los gráficos también contenían algunas sorpresas. En otros acantilados cerca de Kodiak, los científicos han notado grandes rocas, algunas de hasta cinco pies de ancho y formadas por agua, dentro de las capas superiores de las formaciones, según el artículo de Science.

Sospechan que las rocas se depositaron durante eventos de inundaciones repentinas masivas lo suficientemente poderosas como para transformar rápidamente la cuenca hidrográfica marciana.

No saben qué causó estas inundaciones, pero en el documento especulan que las fuertes lluvias, el rápido derretimiento de la nieve o los cambios en el hielo de los glaciares pueden haber arrasado las aguas.

“Podría ser muy difícil reconstruir ese tipo de cosas”, dijo Stack Morgan.

Buscando señales de vida

Perseverance es el primer rover que recolecta y esconde muestras de rocas marcianas.

Stack Morgan dijo que es emocionante saber con certeza que el rover visitará y recolectará muestras de un antiguo lago alimentado por un río.

Esto significa que el rover tendrá acceso a una variedad de tipos de rocas que se han depositado en el cráter. El rover también debería poder alcanzar y tomar muestras de porciones de lechos de lagos antiguos, que son “exactamente el tipo de lechos en la tierra que son excelentes para el material orgánico y las firmas biológicas”, dijo.

El rover puede estar en el lugar adecuado para responder algunas de las preguntas más profundas de la humanidad.

“Por eso llegamos a Jezero con perseverancia”, dijo. “Hasta ahora, Jezero no ha decepcionado”.