NASA: Telescopio Hubble capta la formación de un exoplaneta


A través del telescopio Hubble, científicos de la NASA lograron observar la formación de un exoplaneta del tamaño de Júpiter que se alimenta del material que rodea a su estrella. Un evento de esta naturaleza no es fácil de observar, por lo que captar su formación no tiene precedentes.

Como explica la NASA, más de 4 mil exoplanetas han sido catalogados hasta ahora. No obstante, solamente 15 han sido observados directamente a través de telescopios. Los planetas se encuentran tan lejos y pueden llegar a ser tan pequeños que en algunas fotografías aparecen como puntos lejanos.

Una ilustración que muestra el proceso de formación del exoplaneta PDS 70b. | Fuente: NASA / ESA

De esta manera, la nueva técnica con la que los científicos usaron el telescopio Hubble para observar este planeta abre un nuevo camino para la exploración de exoplanetas, sobre todo en la etapa de formación.

El gigantesco exoplaneta, llamado PDS 70b, gira alrededor de la estrella enana PDS 70. Se sabe que este cuerpo tiene dos planetas en formación activa dentro de un enorme disco de polvo y gases que rodean a la estrella. Este sistema se ubica a 370 años luz del planeta Tierra, en la constelación Centauro.

“Este sistema es muy emocionante, pues podemos ser testigos de la formación de un planeta”, dijo Yifan Zhou de la Universidad de Texas en Austin. “Es el más joven que se he observado directamente con el Hubble. Las observaciones del telescopio nos permiten hacer una estimación de qué tan rápido adquiere su masa este planeta”.

El PDS 70b tiene una edad de apenas cinco millones de años y continúa en formación, reuniendo material para aumentar su masa. “Nuestras mediciones sugieren que se encuentra en la última etapa de su proceso de formación”, añadió Zhou.

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