Científicos inventan un método para recolectar ADN del aire


06/04/2021 a las 13:01

CEST


SPORT.es

Un grupo de científicos dedicados a la investigación de las cadenas de ADN ha descubierto un método para extraer ADN de las superficies en el futuro. El grupo, de la Universidad Queen Mary de Londres ha mostrado que se puede recolectar «ADN ambiental» (aADN o eDNA por sus siglas en inglés) del aire.

El equipo ha usado una bomba peristáltica combinada con filtros de presión para extraer muestras de moléculas desnudas de ADN entre cinco y veinte minutos. Después, usaron kits estándar para encontrar y secuenciar los genes en las muestras resultantes. Este método no solo sirve para las ratas con las que se han hecho las pruebas, sino que también sería capaz de capturar ADN humano en un tiempo.

La líder del equipo, la doctora Elizabeth Claire ha explicado que el trabajo iba originalmente concebido para ayudar a los conservacionistas y ecologistas ha llevar a cabo estudios de ambientes biológicos. Con un desarrollo suficiente, podría tener un uso considerablemente más amplio. Los forenses podrían coger ADN del aire para determinar si un sospechoso ha estado presente en una escena de un crimen. Además, podría ser muy útil para virólogos y epidemiólogos para entender como se podría extender un virus.

Algunos de estos usos prácticos tienen mucho camino por recorrer. La unidad de investigación ya está trabajando con compañías privadas como NatureMetrics para desarrollar estas aplicaciones prácticas. De momento existen limitaciones, pero se espera que en un futuro esto cambie.