Estados Unidos: la inflacin lleg al 5,4% interanual en septiembre y crecen las dudas sobre la economa


En septiembre, la inflacin de los Estados Unidos retom su ritmo vertiginoso, poniendo en dudas el carcter transitorio que le atribuyen desde la Reserva Federal y el Tesoro.



Los precios subieron 0,4% sobre agosto y 5,4% respecto a septiembre de 2020
, el mayor crecimiento interanual desde 2008. La inflacin ncleo cerr en 0,2%.



La suba estuvo liderada por alimentos (0,9%) y vivienda (0,4%). Los alquileres, por ejemplo, aumentaron 0,5%, el salto ms alto desde 2001.



En contraste, otros elementos que han contribuido al aumento de precios en el pasado, como pasajes areos y estadas de hoteles, bajaron debido al aumento de casos de Delta en el pas. Esos datos, no obstante, exponen un panorama ms preocupante y apuntan a que la suba de precios ya se est expandiendo por afuera de las categoras vinculadas a la reapertura de la economa, uno de los argumentos que se haba utilizado para explicar la inflacin.

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Una combinacin de problemas de transporte, escasez de materiales, precios altos de las materias primas y aumento de los salarios, hizo subir bruscamente los costos de los productores que, a su vez, trasladaron los aumentos a los consumidores. Si la tendencia avanza, la inflacin podra ser ms persistente de lo que la Fed haba anticipado.



«El nmero de hoy [mircoles], con la inflacin de los precios de los alimentos y la inflacin de la vivienda al alza, sugiere una creciente presin sobre los consumidores», le dijo Seema Shah, estratega jefe de Principal Global Investors, a Reuters. «Adems hay que tener en cuenta que el reciente aumento de los precios del petrleo an no se ha reflejado en las cifras, (…) mientras que es probable que la nueva suba de los precios de los autos tambin eleve la tasa de inflacin en los prximos meses», agreg.



Con el objetivo de desarmar los cuellos de botella que empujan los precios, especialmente en la previa de las Fiestas, la Casa Blanca convenci a tres de los principales carriers del pas, Walmart, UPS y FedEx, para que aumenten sus operaciones 24 horas al da, siete das a la semana. Otras empresas como Home Depot y Target tambin van a extender su cronograma de trabajo.

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En la misma lnea, los puertos de Los Angeles y Long Beach -por donde pasa la mayor parte del comercio internacional de los Estados Unidos– ampliarn sus operaciones para tratar de reducir la congestin de barcos.



«Mi administracin est trabajando sin descanso para mover ms productos con mayor rapidez y fortalecer la resistencia de nuestras cadenas de suministro«, tuite el presidente Joe Biden.



La Casa Blanca teme que si los cuellos de botella empeoran, los estadounidenses puedan encontrarse con productos caros y algunas gndolas vacas la prxima Navidad.



El gobierno tambin est siguiendo de cerca la suba de precios de los combustibles y est en conversaciones con los productores de gas y petrleo para reducir el costo de la energa de cara al invierno boreal, report Reuters.

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El costo minorista promedio de un galn de nafta est en un mximo de siete aos y se espera que el precio de los combustibles aumente en los prximos meses, cuando suba el consumo en hogares para calefaccionarse.



Si bien la produccin estadounidense de petrleo est en vas de recuperacin tras la pandemia -el Departamento de Energa estima que en 2021 promediar los 11 millones de barriles por da (bpd) y 11,7 millones en 2022- todava est lejos del pico de 2019, cuando lleg casi a los 13 millones de bpd.



Los nuevos datos aumentan la presin sobre la Reserva Federal para comenzar con el tapering o el proceso de retiro gradual de estmulos por pandemia, que funcionan desde el ao pasado. El vicepresidente de la Fed, Richard Clarida, dijo que la inflacin ya est cerca del 2% que haba fijado el banco central como parmetro para comenzar con la reduccin en la compra de bonos por u$s 120.000 millones al mes.



«Creo, al igual que la mayora de mis colegas, que los riesgos para la inflacin son al alza, y sigo atento a las tendencias de la inflacin subyacente, en particular a las medidas de las expectativas de inflacin«, dijo Clarida das atrs.



Segn las minutas de septiembre del Comit Federal de Mercado Abierto (FOMC, por sus siglas en ingls) de la Fed, los banqueros dejaron entrever que podran empezar a moderar sus compras de activos a mediados de noviembre, aunque todava no hay ninguna decisin oficial. Luego de eso se espera, eventualmente, un aumento de las tasas de inters.