ExxonMobil y Nabors Drilling prueban una plataforma de perforación totalmente automatizada en EEUU



Un brazo robótico mueve un tubo de perforación en la plataforma Naber Pace R801 | Foto captura

 

Mientras el número de equipos de perforación en EE.UU. sigue aumentando lentamente en respuesta al aumento de los precios del crudo y el gas natural, dos gigantes del sector anunciaron la semana pasada que se asocian para hacer más seguro y eficiente el proceso de perforación mediante la automatización.

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En una primicia del sector para una plataforma de perforación terrestre, XTO Energy, filial de ExxonMobil, y Nabors Drilling han alcanzado la profundidad total en el primero de los tres pozos horizontales previstos en la cuenca del Pérmico utilizando una innovadora plataforma de perforación de Nabors con un piso de perforación totalmente automatizado y sin personal.

Cualquiera que haya trabajado en el sector petrolero sabe que el suelo de una plataforma de perforación activa es desde hace tiempo uno de los lugares más peligrosos del sector. Ya sea perforando en el fondo del pozo, cambiando las brocas o sacando los tubos de perforación del pozo, las actividades intensivas en mano de obra necesarias para perforar estos agujeros profundos en la tierra siempre han representado un porcentaje significativo de los accidentes laborales con pérdida de tiempo en los que incurren las empresas cada año.

En su comunicado de prensa del 7 de octubre, Nabors anunció que ya existe la tecnología necesaria para perforar estos pozos horizontales en la cuenca del Pérmico -y presumiblemente en cualquier otra región productora de petróleo y gas- sin que los empleados tengan que estar presentes en el suelo de la plataforma, donde tiene lugar la acción.

La compañía dijo que su equipo de perforación PACE-R801 logra esto al “combinar el software de perforación automatizada Smart Suite, propiedad de Nabors, con la robótica Canrig en el PACE-R801, lo que crea un piso de perforación sin personal que elimina a las tripulaciones de las áreas de la zona roja y ofrece un rendimiento de perforación consistente y predecible”.

La empresa colgó en su canal en Youtube un video de la plataforma Pace R801 en operación

 

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XTO contrató a Nabors para perforar tres pozos de prueba en el Pérmico como parte de este proyecto.

Es importante señalar que la plataforma no sólo está perforando algunos pozos verticales poco profundos, sino pozos horizontales con largos tramos laterales. El primer pozo anunciado la semana pasada se perforó a una profundidad total medida de 19.917 pies.

Jason Gahr, Director de Operaciones de Perforación No Convencional de ExxonMobil, dijo: “La colaboración de ExxonMobil con Nabors en el despliegue de esta plataforma automatizada en Midland demuestra la capacidad de optimizar la perforación utilizando el poder combinado de la robótica, la automatización, la informática y los datos. Este es un gran ejemplo de la mejora de la seguridad, la eficiencia y el rendimiento medioambiental de nuestras operaciones a través de tecnologías innovadoras.”

Nabors también señala que esta automatización de la plataforma no supondrá necesariamente una gran pérdida de empleo para los trabajadores.

“El tamaño de la tripulación del PACE-R801 es similar al de otras plataformas de Nabors, pero las funciones cambian”, afirma la empresa. “Un perforador se encarga de supervisar las operaciones de la plataforma, mientras que los demás siguen realizando tareas esenciales, como el servicio, el mantenimiento, las inspecciones y los movimientos de la plataforma. Y lo que es más importante, las cuadrillas ya no están en zonas rojas”.

Se trata de un solo pozo, con dos más por perforar, pero es exactamente el tipo de innovación que la industria del petróleo y el gas debe perseguir para conservar su licencia social para operar en el actual entorno dominado por la ESG

Anthony Petrello, presidente y consejero delegado de Nabors, declaró en el comunicado que “el éxito de la perforación con el primer equipo de perforación terrestre totalmente automatizado del mundo marca la culminación de un viaje de ingeniería de cinco años para Nabors. La experiencia y los conocimientos adquiridos con este equipo de perforación conceptual se utilizarán para forjar la próxima generación de tecnología de Nabors y para mejorar continuamente las soluciones digitales, de automatización y robótica que ya tenemos en el campo.”