Criptomonedas: EE.UU. quiere aumentar las regulaciones en el mercado


Los mercados de criptomonedas estn sometidos a una renovada presin despus de que altos funcionarios estadounidenses, incluida la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, dijeran que esperan emitir recomendaciones sobre las stablecoins, activos importantes en la economa digital, en los prximos meses.

El bitcoin cay unos u$s 2000 en los ltimos dos das, hasta situarse en torno a los u$s 29.500, con lo que la moneda ms negociada coquetea con los mnimos que alcanz a finales del mes pasado. Otras monedas importantes, como ether y binance, tambin han sufrido la presin de las ventas.

El retroceso de las criptomonedas se produce en un momento en el que los organismos de control financiero mundiales han tomado medidas drsticas contra el sector tras aos de crecimiento casi ilimitado.

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Yellen «subray la necesidad de actuar con rapidez para garantizar la existencia de un marco regulatorio adecuado en Estados Unidos» en un grupo de trabajo presidencial sobre mercados financieros que ella misma convoc esta semana para discutir los tokens, segn los detalles publicados en la reunin.

Los participantes debatieron el rpido crecimiento de las stablecoins y su posible uso como medio de pago, as como los posibles riesgos para los consumidores, el sistema financiero y la seguridad nacional, dijo el Tesoro.

Entre los asistentes a la reunin se encontraban los directores de la Reserva Federal, la Comisin de Bolsa y Valores (SEC por sus siglas en ingls), la Comisin de Negociacin de Futuros de Productos Bsicos (CFTC), el Tesoro, as como la Oficina del Contralor de la Moneda (OCC) y la Corporacin Federal de Seguros de Depsitos (FDIC).

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Comprar criptomonedas como bitcoindogecoin directamente con monedas estndar como el dlar o la libra esterlina puede ser un proceso engorroso. Las stablecoins pretenden facilitarlo. Se trata de fichas digitales emitidas de forma privada y vinculadas a otros activos, y muchas de ellas afirman estar respaldadas uno a uno por el dlar.

Tether es la ms grande, y la mitad de las operaciones con bitcoins se realizan con ella, segn CryptoCompare. Su competidor ms cercano, USD Coin, ha crecido ms del 3,400% desde enero, segn la empresa de tecnologa de pagos del operador Circle, que anunci sus planes de cotizar en la Bolsa de Nueva York este mes.

Pero la reunin de los principales organismos de control de Estados Unidos de esta semana refleja la creciente preocupacin de los gobiernos y los bancos centrales por los posibles riesgos, desde el posible uso de las stablecoins para el blanqueo de dinero hasta su impacto en la poltica monetaria.

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Las enormes reservas que los operadores de stablecoins deben mantener para cumplir su promesa de respaldo uno a uno tambin plantean riesgos potenciales. Las tenencias de deuda a corto plazo de Tether, conocidas como papel comercial, lo convierten en uno de los mayores tenedores del mundo. La agencia de calificacin Fitch ha advertido que cualquier liquidacin rpida de unas reservas tan importantes podra desestabilizar los mercados de deuda a corto plazo.

El mes pasado, Eric Rosengren, presidente de la Reserva Federal de Boston, mencion el tether como un posible reto para la estabilidad financiera. A principios de julio, el presidente de la Fed, Jay Powell, declar ante el comit bancario del Senado que las stablecoins estaban «creciendo increblemente rpido», pero que carecan de la suficiente regulacin.

A finales del ao pasado, un grupo de congresistas estadounidenses propuso una legislacin que exigira a los emisores de stablecoins obtener una carta bancaria, seguir la normativa bancaria y recibir la aprobacin de la Reserva Federal y la FDIC.

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El gobernador del Banco de Inglaterra, Andrew Bailey, dijo en junio que las stablecoins deberan enfrentarse a «cuestiones difciles y pertinentes». El Banco de Inglaterra advirti que los operadores no deberan disfrutar de un «arbitraje regulatorio» mediante normas ms laxas que las de los bancos tradicionales.

Los organismos internacionales tambin han pedido que se tomen ms medidas en este rincn del mercado de las criptomonedas. El mes pasado, el Comit de Supervisin Bancaria de Basilea, el organismo de normalizacin bancaria ms poderoso del mundo, afirm que las stablecoins podran calificar dentro de las normas existentes si estuvieran totalmente reservadas todo el tiempo.

Un documento publicado este mes por el profesor de Yale Gary Gorton y el abogado de la Reserva Federal Jeffery Zhang explora las similitudes con ejemplos histricos de dinero privado, que a menudo estaban sujetos a corridas.

«Si los responsables polticos esperan una dcada, los emisores de stablecoins se convertirn en los fondos del mercado monetario del siglo XXI -demasiado grandes para caer- y el gobierno tendr que intervenir con un paquete de rescate cada vez que haya un pnico financiero«, escribieron.