Google y Jio quieren convertir a 450 millones de indios en usuarios de smartphone



Sundar Pichai, consejero delegado Alphabet, la matriz de Google.
EFE EFE

Ambos grupos confan en que el nuevo dispositivo abra un mercado sin explotar, pero los precios plantean un desafo.

Google y Jio, del empresario Mukesh Ambani, esperan abrirse paso en uno de los mayores mercados de smartphones sin explotar del mundo, lanzando un dispositivo que confan en que sea lo suficientemente barato como para convertir a 450 millones de indios con telfonos «tontos» en usuarios de smartphones.

El JioPhone Next, sucesor de la generacin anterior de Ambani, el JioPhone, ha sido diseado por las empresas para ejecutar una versin personalizada de Android. Ofrecer una mezcla de aplicaciones de Google y Jio, con asistencia de voz en varias lenguas indias para los usuarios con un nivel de alfabetizacin limitado. Los analistas creen que se comercializar por menos de 50 dlares (42 euros).

«Jio ha destacado en dos cosas. Una son los grandes lanzamientos. La segunda, en romper [la barrera de] los precios», explica Neha Singh, fundadora del proveedor de datos Tracxn en Bangalore.

Aunque cuestiona cunto dinero ganar cada empresa con el telfono, el objetivo ms general parece claro: que actualicen su dispositivo el mayor nmero posible de los 450 millones de indios que utilizan telfonos 2G o incluso ms antiguos.

Ambani y Sundar Pichai, consejero delegado de la matriz de Google, Alphabet, han sugerido que el JioPhone Next podra lanzarse tambin en otras partes del mundo, ya que Google intenta atraer a lo que denomina los «prximos mil millones» de usuarios globales de Internet, y Jio estudia la posibilidad de expandirse en el extranjero.

«Google quiere ser el primer punto de referencia para estos usuarios», afirma Vivekanand Subbaraman, analista del brker Ambit Capital en Bombai. «Estos nuevos usuarios de Internet no han utilizado un ordenador de sobremesa. No saben que Internet es un protocolo abierto. Para esos nuevos internautas, esas apps son Internet».

El vdeo ofrecer una gran oportunidad. Conseguir que nuevos usuarios de smartphone, muchos de los cuales no tienen televisin, vean YouTube o partidos de cricket en streaming a travs de JioTV aportar datos e ingresos publicitarios, y una base para empezar a vender servicios como los pagos.

Para Jio, que arranc en 2016 y utiliz precios muy bajos para alcanzar los 426 millones de usuarios, esto supone una oportunidad de repetir el xito de su JioPhone original. Ambani ofreci el telfono bsico con 4G a los usuarios a cambio de un depsito de 1.500 rupias (17 euros), reembolsable despus de tres aos, lo que ayud a mover ms de 100 millones de dispositivos.

El fuerte crecimiento de Jio le ayud el ao pasado a atraer inversiones por valor de 20.000 millones de dlares de Facebook y Silver Lake, adems de Google. Pero la empresa de telecomunicaciones sufre presiones para seguir aumentando su nmero de usuarios y sus ingresos.

Ms de una quinta parte de los suscriptores de Jio estn inactivos, y sus ingresos medios por usuario, de 138 rupias al mes, estn por detrs de los de su rival Bharti Airtel. Ambani ha declarado que sacar Jio a Bolsa, pero primero tiene que demostrar que puede atraer a ms indios para que usen smartphones y convencerlos de que consuman ms servicios de Internet.

Sin embargo, el JioPhone Next se enfrenta a un reto difcil. El mercado indio de los smartphones est dominado por marcas chinas como Xiaomi y Vivo, y los anteriores esfuerzos de Google por hacerse un hueco en el mercado -como con su telfono inteligente Pixel- fueron infructuosos.

Segn el banco de inversin Jefferies, se espera que alrededor de 80 millones de usuarios de JioPhone terminen sus contratos en los prximos dos aos, lo que los convierte en objetivos para las ofertas de renovacin del dispositivo.

Los ms de 300 millones de usuarios de 2G restantes son tambin un mercado difcil de conquistar. Muchos de ellos, formados por grupos demogrficos econmicamente vulnerables, como los trabajadores inmigrantes, estn acostumbrados a precios de recarga mnimos de menos de 50 rupias al mes para hablar con su familia.

Las compaas no han dado a conocer el precio del nuevo smartphone. Dada la escasez mundial de chips y otros componentes para telfonos mviles, los actores del sector dudan de que sea posible alcanzar un precio de 50 dlares o menos sin recurrir a fuertes subvenciones.

Google est probando proyectos similares en otros lugares, y el ao pasado se uni al operador francs Orange para lanzar un smartphone «Sanza Touch» de 30 dlares en varios pases africanos. Las compaas afirman que es el smartphone ms asequible que existe, pero las ventas han sido modestas.

Para Ambani, el nuevo smartphone es uno de los varios productos que espera que conviertan a su grupo, especializado en la energa, en lo que l llama el «campen nacional de tecnologa» de India.

Pero slo cuatro aplicaciones de Jio estn en el top 100 de la Play Store de Google, segn App Annie, entre ellas la aplicacin de msica en streaming JioSaavn y MyJio, que agrupa varios servicios como recargas de telfono o concursos. Las aplicaciones de chat y compras de Jio estn por detrs de sus rivales.

Por su parte, el negocio de compras online de Jio, JioMart, est presente en 200 ciudades y ofrece precios ms bajos que sus rivales, como BigBasket de Tata o Grofers, respaldada por SoftBank.

Pero sigue estando por detrs en indicadores como las descargas de la aplicacin, los ingresos y el tamao de la cesta, segn el brker Motilal Oswal. La asociacin con Facebook para ofrecer el servicio a travs de WhatsApp sigue en pruebas ms de un ao despus de su anuncio.

Google espera que su asociacin con Ambani le ayude a evitar el destino del primer intento de Facebook de conquistar el mercado indio de Internet, que llev a los reguladores a prohibir un intento de ofrecer un servicio de Internet gratuito limitado para poder desviar a los usuarios hacia sus aplicaciones.

Neil Shah, analista de Counterpoint Research, advierte que la «mayor barrera» para el nuevo telfono ser su precio. Seala que, incluso con subvenciones, los usuarios probablemente tendrn que duplicar lo que estaban acostumbrados a pagar al mes por servicios baratos de 2G.

El otro obstculo es sencillamente si se podrn fabricar suficientes telfonos para satisfacer las ambiciones de la empresa. Dada la escasez de piezas, como los semiconductores, Pankaj Mohindroo, president de la India Cellular & Electronics Association calcula que Jio se limitar a enviar un par de millones de dispositivos al mes en el futuro inmediato.

«El mercado mundial de los telfonos mviles est muy consolidado, con actores globales que tienen volmenes muy grandes», explica. «Asegurar el suministro frente a estos gigantes en una situacin de desabastecimiento ser un reto enorme».

The Financial Times Limited [2021]. Todos los derechos reservados. FT y Financial Times son marcas registradas de Financial Times Limited. Queda prohibida la redistribucin, copia o modificacin. EXPANSIN es el nico responsable de esta traduccin y Financial Times Limited no se hace responsable de la exactitud de la misma.