que no te den billetes «cara chica»


Ante las expectativas inflacionarias , ahorristas buscan adquirir dólares o hacer una diferencia en el mercado paralelo, pero se encuentran con un problema

Aún resulta difícil deshacerse de ahorros en dólares para hacer frente a un gasto en pesos vendiendo esas divisas en un banco en lugar que en otra plaza. Por otro lado, ante las expectativas inflacionarias de 2021, quienes tienen algún sobrante en pesos y quieren ir al dólar se encuentran con la limitación de que solo pueden adquirir u$s200 dólares por mes.

Mientras que las entidades venden dólares a más de $163 por unidad, cuando sus clientes quieren venderlos pagan apenas $ 92 por unidad. La tentación de ir al mercado libre, al dólar MEP o de hacer operaciones directamente en moneda extranjera es muy grande: el ahorrista obtiene cerca de $157 por unidad en una «cueva».

Las distintas referencias cambiarias que se venden a los ahorristas minoristas, tanto en el segmento legal como en la Bolsa de Comercio y las cuevas, se ubican en un rango que va de los $150 a los $155.

En medio de los nubarrones que se presentan para el futuro cercano del país, el gran interrogante que se hacen los argentinos es hasta cuándo se mantendrá el dólar en este nivel.

Sobre todo, por la expectativa de que puede haber un abrupto ajuste en el mercado ante la incertidumbre y las distintas dudas que se generan con el año electoral en vista.

A lo que se le suma la falta de acuerdo con el Fondo Monetario, la inflación en aumento, la decaída actividad económica por la pandemia y el bajo nivel salarial, entre otras cuestiones claves.

La radiografía de hoy muestra que tanto el «dólar solidario«, que es el minorista más impuestos, como los que se obtienen en los segmentos libres, que son los que se consiguen en la Bolsa de Comercio y en las cuevas de la City.

En este sentido, Gustavo Quintana, operador de PR Cambios, resume a iProfesional: «En el cortísimo plazo no se ven razones importantes para que abandone ese nivel. Seguramente, a fines del primer bimestre del año, podremos ver si el reflujo de pesos y la caída estacional de la demanda de los billetes nacionales se revierten, como para impulsar un reacomodamiento de los precios». En este escenario, hay pocos ahorristas que busquen desprenderse voluntariamente de dólares para hacer alguna diferencia, porque esta ya no existe. Pero es probable que en febrero crezca la demanda de ahorristas en el dólar libre.

Ahora los bancos sufren un problema que hasta hace poco estaba reservado al mercado blue. Los clientes ya no quieren dólares «cara chica».

En el mercado cambiario informal que funciona en la City porteña existe desde hace años una diferenciación entre distintas emisiones del billete de dólar. En particular, las financieras y sus clientes tienden a preferir operar con los modelos más modernos del billete de dólar y dejar de lado a los antiguos.

Los «papeles discriminados» son los que se imprimieron en los Estados Unidos hasta el año 1996, un diseño en el que la efigie de Benjamin Franklin del billete de u$s100 aparece dentro de un marco ovalado y que, en términos de dimensiones, es más pequeño en comparación con las versiones impresas más tarde, de allí su nombre «cara chica».

Los ahorristas que se acercan a las «cuevas» del microcentro porteño y el resto del país a vender dólares «cabeza chica» se encuentran con que les ofrecen hasta $5 o $10 menos de tipo de cambio, sólo porque esos billetes son «difíciles de mover».

Los bancos hoy se están encontrando en el mismo dilema: las entidades financieras aseguran que los propios clientes que se acercan con turno a la sucursal a retirar las divisas que han comprado bajo el cupo límite de 200 dólares se niegan a recibir los «cara chica» y exigen las impresiones más nuevas.

No a los billetes «cara chica»

En las cuevas no quieren los billetes de dólar denominados «cara chica»

En el mercado cambiario informal que funciona en la City porteña existe desde hace años una diferenciación entre distintas emisiones del billete de dólar. En particular, las financieras y sus clientes tienden a preferir operar con los modelos más modernos del billete de dólar y dejar de lado a los antiguos.

La discriminación respecto a los billetes previos a 1996 ya generó que las casas de cambio locales salgan a pedir ayuda a la embajada de los Estados Unidos para que aclaren que son de curso legal y tan válidos como cualquier otro, algo que en la representación diplomática resuelven muy fácilmente refiriendo a la página web de la Reserva Federal de los Estados Unidos, el banco central de ese país.

«Se advierte a los consumidores de todo el mundo que no es necesario cambiar los billetes de USD 100 del diseño anterior por los nuevos. Es la política del Gobierno de los EE.UU. que todos los diseños de la moneda de los EE.UU. sigan siendo moneda de curso legal, independientemente del momento de su emisión», anunció la Fed en 2013, la última vez que renovaron el diseño del billete.

Sin embargo, persiste un rumor en el mercado acerca de que los bancos en Estados Unidos dejarán de percibir eventualmente esos billetes porque cuentan con menores medidas de seguridad que los nuevos. De ahí el origen del rechazo a los «cara chica». 

¿Cómo diferenciar los dólares nuevos de los viejos?

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Las diferentes impresiones del billete de 100 dólares; todas están en circulación

A simple vista, para saber si un billete de 100 dólares es viejo o nuevo hay que fijar la atención en la figura de Franklin. En los viejos, la cabeza del científico que descubrió la electricidad y fue uno de los padres fundadores de Estados Unidos está enmarcada en un óvalo. Por eso ese billete se conoce en la jerga de los arbolitos como «cara chica».

En cambio, la versión más reciente de los billetes estadounidenses es la que tiene una banda azul que lo atraviesa y la cara de Franklin aparece en primer plano, sin el óvalo. Ese es el billete llamado «cara grande», y la banda azul es una medida de seguridad adicional con la que se busca evitar las falsificaciones.

Además, en los nuevos billetes de 100 dólares lanzados en 2013 aparece una torre del Independence Hall en la que el reloj marca las 4:10, y una campana que cambia de color dentro del tintero.

¿Qué pasa si ya tengo dólares «cara chica»?

La alternativa para hacerse de los billetes más nuevos es recurrir a los bancos, no para vender sino para depositar. Quienes tienen caja de ahorro en dólares pueden depositar los viejos billetes y unos días después volver a retirarlos, ya que el banco tiene la obligación de aceptar cualquier tipo de billete y en general cuando los reponen entregan billetes nuevos.

Si bien es cierto que no es raro encontrar un banco que también rechaza recibirlos, están obligados a hacerlo.

¿Qué puede hacer quien recibió dólares viejos o tiene algunos en el «colchón», para hacerlos valer al 100%?

En principio, no ir con los dólares de «cara chica» al mercado informal. Porque allí, al intentar ofrecerlos para recibir pesos, los «arbolitos» o «cueveros» los tomarán probablemente a un valor menor al de mercado.

Ante la necesidad de venderlos, será mucho mejor negocio:

1) Depositarlos en un banco, ya que en cualquiera de las entidades serán aceptados sin problema ni quitas.

2) Transferirlos a una cuenta de inversión para venderlos en la Bolsa a cotización MEP, que actualmente es casi igual a la del dólar blue.

En el caso de los que tienen guardados montos grandes de dólares viejos en su casa o en una caja fuerte, no hay nada que necesiten hacer porque, tal como se explicó, siguen siendo 100% válidos y no hay planes ni anuncios de que vayan a salir de circulación algún día.

Ahora bien, quien igualmente prefiera renovarlos para quedarse tranquilo y no tenga chances de viajar a Estados Unidos para hacerlo, ¿qué opción tiene?

Ir a la caja del banco a pedir que le canjeen los billetes de «cara chica» por los nuevos no parece hoy un plan viable.

La única alternativa sería depositar los billetes viejos en una caja de ahorro e ir luego al banco a retirar el monto, cruzando los dedos para recibirlo en ejemplares con diseño nuevo. Así como las discusiones, estos intentos también se vienen multiplicando.

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