¿Se puede hacer un Parque Jurásico en la vida real?



    Un cofundador de Neuralink -la startup de implantes cerebrales que recientemente incrustó un chip en el cerebro de un mono, permitiendo al primate jugar a videojuegos- ha sugerido que tenemos la tecnología para construir un auténtico Parque Jurásico. Pero, para nuestro disgusto, no fue Elon Musk, el cofundador más famoso de la compañía, el que hizo estos comentarios tan llamativos.

    En un tuit, el ingeniero biomédico Max Hodak escribió lo siguiente: «Probablemente podríamos construir Parque Jurásico si quisiéramos. No serían dinosaurios genéticamente auténticos, sino 🤷🏻. Quizá 15 años de cría + ingeniería para conseguir especies novedosas súper exóticas».

    Y siguió diciendo:

    «La biodiversidad (antifragilidad) es definitivamente valiosa; la conservación es importante y tiene sentido. Pero, ¿por qué nos detenemos ahí? ¿Por qué no intentamos más intencionadamente generar una diversidad novedosa?»

    ¿Tiene razón Hodak al sugerir que no sólo podríamos construir un parque así, sino también llenarlo de novedosas especies de dinosaurios «súper exóticas»?

    Universal PicturesGetty Images

    En Parque Jurásico, la exitosa adaptación cinematográfica de la novela de Michael Crichton realizada por Steven Spielberg en 1993, los dinosaurios se crean empalmando el material genético encontrado en el ámbar fosilizado con los genes de los anfibios para crear un genoma completo para cada especie. Y, alerta de spoiler de 28 años: «La vida encuentra la manera» de que los dinosaurios se reproduzcan por sí mismos y tomen el control.

    El icónico profesor de teoría del caos de Jeff Goldblum, el Dr. Ian Malcolm, dice desde el principio que este proyecto será un desastre, y el resto de la película trata sobre la razón que tiene.

    Pero volvamos al tuit de Hodak sobre un Parque Jurásico en la vida real. Con lo que sabemos hoy en día, ¿podríamos fabricar dinosaurios? Para empezar, hay cuestiones prácticas sobre la tecnología, y luego hay cuestiones morales y éticas generales que son mucho más amplias.

    Si los dinosaurios no son genéticamente auténticos -como los de la película «real» de Parque Jurásico, creados mediante el empalme de diferentes genes-, crearlos es lo mismo que crear cualquier otro tipo de vida desde cero. Es un paso más allá de hacer un clon genéticamente idéntico de una especie viva. Es incluso un paso más allá de la clonación de un animal extinto a partir de una muestra de material genético.

    Si esta idea te ha helado la sangre, no eres el único. La idea de que los seres humanos creen nuevas formas de vida «súper exóticas y novedosas» va en contra de los valores de muchas personas, basados tanto en ideas religiosas como filosóficas. Hodak lo justifica como la búsqueda de la llamada «diversidad novedosa», una idea que podría ser hipotéticamente buena, pero que también podría salir terriblemente mal.

    jurassic park

    Universal PicturesGetty Images

    En Parque Jurásico, los cambios se ilustran con ejemplos simbólicos. Un triceratops enfermo se ha comido una planta venenosa que nadie del personal del parque pensó dos veces en plantar. Y al subestimar el poder del T. rex y el intelecto de los velociraptores, los empleados del parque acaban liberando a ambas criaturas entre sus huéspedes humanos. Los conflictos más importantes de la trama ni siquiera están relacionados con los riesgos de la novedosa tecnología de empalme genético que constituye el núcleo de la historia: se trata de diferentes versiones de la ley de las consecuencias no deseadas.

    ¿Podría haber ventajas en la creación de nuevas formas de vida? Claro, casi todo puede tener ventajas. Pero piensa en ejemplos en los que alguien diría que estás «jugando a ser Dios», y piensa en los resultados de esas actividades. Es un riesgo enorme, insertar una cosa nueva en una cadena alimentaria o en cualquier otro escenario.

    Entonces, ¿cómo pudimos decidir que valía la pena construir un verdadero Parque Jurásico? En el momento quizá más icónico de la película, el Dr. Malcolm dice: «Sus científicos estaban tan preocupados por si podían o no, que no se pararon a pensar si debían». ¿Hay un debería que pueda valer la pena?

    jurassic park

    Murray CloseGetty Images

    Piensa en una situación en la que, tal vez, descubramos que los dinosaurios tienen material genético que los hace inmunes al cáncer de una forma que podría funcionar como tratamiento para las personas. En ese caso, tal vez los científicos parchearían y clonarían algunos animales para utilizarlos de la misma manera que utilizamos la sangre de los cangrejos de herradura, por ejemplo, para ayudar a fabricar vacunas. Tanto si estás de acuerdo con esta idea como si no, puedes ver que alguien podría argumentar a favor de ella y presentar un caso convincente para clonar los dinosaurios que necesitamos.

    Pero ése no es el espíritu del falso Parque Jurásico, cuyo objetivo es crear un destino de lujo para gente extremadamente rica, el grupo demográfico que actualmente se apunta a la oportunidad única de viajar al espacio con Musk, por ejemplo. Y esa no es la imagen que nos trae a la mente el comentario de Hodak sobre «especies novedosas súper exóticas».

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