Una low cost llega a la Argentina con vuelos hasta 50% ms baratos a Miami y al Caribe


La low cost colombiana Viva Air prev volar a Buenos Aires desde Medelln y Bogot a partir de mediados del ao prximo.

Con tarifas entre 30% y 50% ms bajas que la competencia, la aerolnea prev, adems de unir las ciudades colombianas con la capital argentina, conectar, va Medelln (una ruta que hoy no existe al pas), a destinos como Miami, Ciudad de Mxico, Cancn y otros del Caribe, como Punta Cana.

«Ya tenemos aprobadas por las autoridades colombianas siete frecuencias semanales a Buenos Aires desde Bogot y otras siete desde Medelln, donde est nuestro hub. Ya estamos gestionando los permisos en la ANAC (Administracin Nacional de Aviacin Civil) argentina, con el objetivo de comenzar a operar en junio o julio del ao prximo. Estuvimos reunidos con autoridades del Ministerio de Turismo argentino y estn muy interesados en que comencemos a operar, por el trfico de visitantes que podemos aportar al pas», coment Flix Antelo, presidente y CEO de Viva Air Group, en dilogo con El Cronista.

«Inicialmente, operaramos un vuelo diario: tres desde Medelln y dos desde Bogot por semana, o a la inversa, con unas seis horas de duracin», adelant.

El ejecutivo argentino, quien trabaj 18 aos en Latam -parte de ellos en Lan Argentina-, confa en el potencial de las rutas, pese a que el mercado internacional recin est por comenzar a reactivarse en el pas, tras ms de un ao y medio con restricciones por la pandemia. La empresa tena planes de aterrizar en la Argentina desde inicios de 2019 y meses atrs inform que haba solicitado los permisos a las autoridades de ambos pases.

«Varias razones nos impulsan a volar a la Argentina. Tenemos una flota de 21 aviones, con menos de un ao de antigedad, y en 2022 nos llegarn ocho ms, con la meta de alcanzar en 2025 los 50. Son todos Airbus A320 Neo, de 188 asientos. Con el aumento de la flota, buscamos crecer en el mercado domstico colombiano y, tambin, a destinos internacionales nuevos, como Argentina. A travs de nuestro hub en Medelln, vamos a conectar a los argentinos no slo con Colombia, para que visiten Cartagena, San Andrs o Santa Marta, sino con Lima, Miami, Orlando, Cancn, Ciudad de Mxico y a otros nuevos destinos que vamos a sumar en el Caribe, como Punta Cana«, precis.

Adems, apunta a traer ms colombianos a la Argentina, con el atractivo de tarifas bajas. «Antes de la pandemia, la Argentina era el segundo destino ms visitado por los colombianos, despus de Miami. Ahora, podrn ir a la Argentina ms colombianos, adems de mexicanos y estadounidenses que conecten en Medelln, por el menor costo. Estimamos que las tarifas costarn, a colombianos y argentinos, entre un 30% y un 50% menos que las que se ofrecen hoy no slo a Colombia (donde operan dos compaas slo a Bogot, Aerolneas Argentinas y Avianca), sino tambin a Miami, Mxico y Caribe. Porque somos la nica low cost que opera estos tramos internacionales», destac Antelo.

Qu precios tendran los vuelos 

El ejecutivo destac que, a valores de hoy, «volar entre Buenos Aires y Bogot cuesta de u$s 700 y u$s 1000 dlares; a Miami, no menos de u$s 1000. A precios actuales, de Buenos Aires a Bogot o Medelln con Viva Air podra costar cerca de u$s 300 o u$s 400 ida y vuelta, y a Miami unos u$s 600. Son valores significativamente ms bajos, porque nuestro costo de operacin es de 30% a 50% ms bajo que los competidores, y ese menor corto se puede trasladar a precio y ser sustentables. Vamos a seguir bajando costos para pasar esa rebaja a tarifa; con ms vuelos, el costo se diluye ms», destac.

El Gobierno levanta el cepo areo a partir del 19 de octubre

«En la Argentina, el desafo es darnos a conocer como marca y modelo de negocio low cost. Si bien hay dos low cost operando en la Argentina (Flybondi y JetSmart), operan ms que nada cabotaje o destinos regionales cercanos. No hay oferta internacional low cost«, coment Antelo.

Para una segunda etapa, la empresa prev tambin unir Colombia con Crdoba, pero primero busca consolidar la operacin a Buenos Aires.

Antelo es optimista sobre la recuperacin del turismo y del sector aerocomercial en la post pandemia. «Lo primero que va a querer hacer la gente es salir, viajar y darse los gustos que no pudo darse en todo este tiempo. Colombia y Mxico son los dos mercados que ms rpido se recuperaron en Amrica latina. Mxico estuvo abierto a los vuelos, y Colombia manej muy bien la pandemia, abri a inicios de 2021. Viva Air est volando, desde marzo de este ao, un 30% ms que en la pre pandemia. Y en el ltimo trimestre de este ao vamos a tener un 70% ms de asientos en vuelos que en igual perodo de 2019. Somos una empresa nueva, con aviones llegando, de bajo costo, que atraves mejor la pandemia que otras tradicionales. No tuvimos que entrar al Captulo 11 en Estados Unidos ni reestructurarnos», dijo, haciendo referencia, sin mencionarlas, a los procesos de Avianca y Latam. 

«Apuntamos al mercado de turismo y de visitas de familiares, no al corporativo, con mucho foco en el mercado domstico. Sabamos que esos mercados eran los que ms pronto se iban a recuperar, y ofrecemos precios ms bajos que los competidores», explic. «Tenemos una flota nueva, con puntualidad del 90% en Colombia y buenos horarios de vuelos. La gente que no conoca Viva Air ahora la tiene como opcin», agreg.

Flix Antelo, CEO de Viva Air

Sobre las nuevas rutas que prevn operar a la Argentina tambin es optimista. «Sabemos que econmicamente la Argentina est complicada y el tipo de cambio no impulsa viajes al exterior. Trabaj ms de 18 aos en Latam y en Lan Argentina, conozco el mercado. Se compensan los flujos de trfico. Esperemos que mejore la economa en la Argentina; pero si el mercado emisivo argentino est deprimido, se compensa con los turistas que visitan el pas: colombianos, peruanos, mexicanos y estadounidenses. Si la economa se recupera, los argentinos estn, en la regin, entre los que ms viajan a nivel internacional en tiempos normales, y se llenarn los vuelos a Miami, Mxico y el Caribe. Es una apuesta audaz, pero con nuestros costos y la demanda proyectada, ser rentable. Creemos que la operacin ser exitosa, por la propuesta de valor y los precios ms bajos para vuelos internacionales», destac Antelo.

La compaa proyecta llegar a ms destinos del Caribe y de Estados Unidos en 2022, adems de aterrizar en Santiago de Chile y San Pablo.

Viva Air Colombia opera desde hace nueve aos y, desde hace cinco, cuenta con la filial Viva Air Per, en ese pas. El 70% de la empresa pertenece al fondo de inversiones Irelandia Aviation, creador de areas como Ryanair (Irlanda), Tiger Airways (Australia y Singapur) y Viva Aerobus (Mxico), entre otras, pero hoy slo controla Viva Air en Colombia y Per. 

El 30% restante es controlado por el fondo Cartesian (principal accionista de la low cost argentina Flybondi).