Utilidad neta de petrolera colombiana Ecopetrol se desploma 87,3% en 2020


Foto de archivo. Vista de la refinería de petróleo Ecopetrol en Barrancabermeja, Colombia, 1 de marzo, 2017. REUTERS/Jaime Saldarriaga

BOGOTÁ, 23 feb (Reuters) – La utilidad neta de la petrolera colombiana Ecopetrol cayó un 87,3% en 2020 a 1,69 billones de pesos (468,6 millones de dólares), por el desplome de los precios del crudo debido a la sobreoferta y la caída de la demanda derivada del impacto de la pandemia del COVID-19, informó el martes la compañía.

La ganancia de Ecopetrol se comparó con una de 13,2 billones de pesos en 2019.

Solo en el cuarto trimestre del 2020 la petrolera registró un beneficio neto de 675.000 millones de pesos (187,3 millones de dólares), un 83,2% inferior al periodo comprendido entre octubre y diciembre de 2019, precisó la firma en un comunicado.

El EBITDA de la petrolera cerró 2020 en 16,8 billones de pesos (4.674,6 millones de dólares), una caída de 45,9% en comparación con el del año previo.

La producción promedio de Ecopetrol cayó a 697.000 barriles diarios de petróleo equivalentes, por debajo de los 725.000 barriles diarios en 2019.

El presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón, destacó que la compañía fue «una de las pocas empresas de la industria petrolera mundial que presentó utilidades para el año».

«Ecopetrol logró afrontar este reto sin precedentes demostrando su resiliencia y capacidad para adaptarse a un ambiente adverso y volátil, priorizando siempre la vida y el cuidado de nuestros colaboradores», aseguró el directivo.

Las ventas de la petrolera colombiana bajaron un 29,4% a 50 billones de pesos (13.887 millones de dólares) en comparación con el año previo.

La petrolera cerró el año pasado con una posición de caja de 8,05 billones de pesos (2.235,7 millones de dólares).

El balance de reservas fue de 1.770 millones de barriles de petróleo equivalente (mbpe), reflejando una reducción anual de 6,5%, por la caída en los niveles de precios.

En exploración, Ecopetrol completó la perforación de 18 pozos, de los cuales tres resultaron exitosos, nueve finalizaron el año en evaluación y seis fueron declarados secos.

Ecopetrol planea invertir entre 3.500 millones y 4.000 millones de dólares durante 2021, enfocados a restablecer el crecimiento, elevar la competitividad y cimentar la transición energética del grupo empresarial.

(1 dólar = 3.602,41 pesos colombianos)

(Reporte de Luis Jaime Acosta, editado por Nelson Bocanegra)