Con 101 años, Virginia Oliver transporta langostas y está sin planes de detenerse


PATRICK WHITTLE y ROBERT F. BUKATY | AP

Cuando Virginia Oliver comenzó a atrapar langostas en la costa rocosa de Maine, la Segunda Guerra Mundial estaba a más de una década en el futuro, el semáforo electrónico era un invento reciente y pocas mujeres cosechaban langostas.

Casi un siglo después, a los 101 años, todavía lo sigue haciendo. Oliver, la pescadora de langosta más vieja del estado y posiblemente la más vieja del mundo, todavía atiende fielmente sus trampas en Rockland, Maine, con su hijo Max, de 78 años.

Oliver comenzó a atrapar langostas a los 8 años, y en estos días las atrapa usando un bote que una vez perteneció a su difunto esposo y que lleva su propio nombre, el «Virginia». Dijo que no tiene intención de detenerse, pero le preocupa la salud de la población de langostas de Maine, que según dijo está sujeta a una fuerte presión pesquera en estos días.

“Lo he hecho toda mi vida, así que mejor sigo haciéndolo”, dijo Oliver.

La industria de la langosta ha cambiado a lo largo de las muchas décadas de Oliver en el agua, y las langostas han pasado de ser un alimento de clase trabajadora a un manjar. Las langostas costaban 28 centavos la libra en los muelles cuando empezó a atraparlas; ahora, es 15 veces más. Las trampas de alambre han reemplazado a sus amadas y viejas trampas de madera, que en estos días se usan como kitsch en los restaurantes de mariscos.

Sin embargo, otros aspectos son notablemente similares. Ella todavía está cargando pogeys (langosta que significa lacha, un pez pequeño) en trampas para atraer a los crustáceos. Y todavía se está levantando mucho antes del amanecer para subir al bote y hacerlo.

Ella estaba destinada a esta vida, de alguna manera. Su padre era un comerciante de langosta, a partir del cambio de siglo, e inculcó el amor por el negocio en Oliver, quien se unía a él en los viajes.

Wayne Gray, un amigo de la familia que vive cerca, dijo que Oliver tuvo un breve susto hace un par de años cuando un cangrejo le cortó el dedo y tuvo que recibir siete puntos. Sin embargo, nunca consideró colgar sus trampas para langostas.

“El doctor la amonestó, dijo ‘¿Por qué estás ahí afuera pescando langostas?’”, Dijo Gray. «Ella dijo: ‘Porque quiero'».

Después de todos estos años, Oliver todavía se emociona con una cena de langosta propia y, por lo general, se prepara una para ella una vez a la semana. Y no tiene planes de dejar de pescar langostas en el corto plazo.

“Me gusta hacerlo, me gusta estar junto al agua”, dijo. “Así que voy a seguir haciéndolo todo el tiempo que pueda. «