El hongo Cordyceps podra ayudar a la medicina contra el cncer


Es posible que a muchos de vosotros os suene el hongo Cordyceps, sobre todo si habis jugado a The Last of Us. Hablamos de ese hongo que parasita insectos y los utiliza para alimentarse. Si bien el ms conocido es el que infecta a las hormigas, lo cierto es que hay unas 400 especies diferentes. Y una de ellas, la Ophiocordyceps sinensis, parece que sera revolucionaria para los tratamientos del cncer. Lo ms curioso de todo? Que en la medicina tradicional china ya se lleva utilizando desde hace siglos.



El hongo Cordyceps, medicina para el cncer

Este Ophiocordyceps sinensis es un parsito de larvas de polilla. Se encarga de parasitarlas para alimentarse de ellas, hasta crecer en su interior. En el momento en el que el tallo de este hongo atraviesa la cabeza del insecto, a la oruga no le queda ms remedio que convertirse en una momia. Se le conoce popularmente como «hongo oruga», aunque en el Tbet est bautizado como Yatsa Gunbu (hierba de verano, oruga de invierno), tal y como apuntan desde Gizmodo.

A pesar de este desagradable proceso, lo cierto es que Ophiocordyceps sinensis segrega una sustancia llamada cordycepina. Un ingrediente que la medicina tradicional china ha tratado para elaborar polvos, que cuentan con todo tipo de aplicaciones: se puede usar para luchar contra la fatiga o para aumentar el deseo sexual. En estado natural, eso s, es txico por sus altos niveles de arsnico.

El hongo de la oruga, una cura para el cncer

Desde el mundo cientfico moderno, se conoce a la cordicepina se la conoce tambin como 3′-desoxiadenosina (o 3′-dA): tal y como informan desde ScienceAlert, se trata de un anlogo de nuclesido de origen natural que cuenta con efectos anticancergenos, antioxidantes y antiinflamatorios. No en vano, apuntan, al Ophiocordyceps sinensis se le conoce por ser «el hongo ms valioso del mundo».

Este hallazgo ha llevado a la creacin de la NUC-7738, un nuevo tipo de quimioterapia cuyo ncleo central es la cordycepina. Ha sido sintetizado por la Universidad de Oxford en colaboracin con la empresa biofarmacutica NuCana, con sede tambin en el Reino Unido. En estos momentos se encuentra en sus primeras etapas experimentales, y an no est disponible como un medicamento contra el cncer. Sin embargo, sus ensayos clnicos auguran un brillante futuro para este frmaco.

NUC-7738, la quimioterapia del futuro

Estos primeros ensayos clnicos comenzaron en el ao 2019 con un grupo de pacientes. Estos voluntarios presentaban tumores que se resistan a los tratamientos habituales, pero con el NUC-7738 lograron estabilizar la enfermedad y que incluso el cncer entrara en remisin. El siguiente paso en este proceso, antes de que su uso se extienda por los hospitales, es estudiar cul su mejor uso y dosis.

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